Pirarucu

Nome: Pirarucu
Nome científico: Arapaima Gigas
Água doce ou salgada: Doce
Família: Osteoglossidae

Onde encontrar: 
O pirarucu está nas Bacias Amazônica, do Araguaia e do Tocantins e prevalece nas águas calmas de suas várzeas. Vive em lagos e rios tributários de águas claras, brancas e pretas ligeiramente alcalinas e com temperaturas que variam de 25° a 36°C. Dificilmente é encontrado em zona de fortes correntezas e águas ricas em sedimentos.

Dica para pescá-lo: 
Depois da desova o cuidado com os ninhos expõe os reprodutores à fácil visualização. A espécie vive mais de 18 anos e só atinge a fase adulta depois dos cinco anos. O tamanho mínimo para captura é 1,50 m.

Características: De corpo comprido e cilíndrico, largas e grossas escamas, apresenta uma coloração verde escuro no dorso e avermelhada escura pelos flancos e cauda. A intensidade das cores pode variar de acordo com as características da água em que se encontra, mais lodosa tende para a escura, mais clara para a pálida enquanto na barrenta faz prevalecer a avermelhada. Sua cabeça é achatada e as mandíbulas salientes. Com olhos amarelados, a pupila é azulada e saliente mexendo continuamente como se o peixe estivesse observando tudo que está ao seu redor. A língua é bem desenvolvida e com um osso na parte interna. O pirarucu é capaz de comer qualquer coisa, peixes, caramujos, tartarugas, cobras, gafanhotos, plantas etc.

Hábitos: 
Uma particularidade da espécie é subir de tempos em tempos à superfície d’água para respirar realizando assim uma respiração suplementar à branquial. Isso acontece por apresentar dois aparelhos respiratórios: as brânquias, para a respiração aquática, e a bexiga natatória modificada, que funciona como pulmão dependendo do oxigênio.

Curiosidades: Também conhecido como bacalhau da Amazônia, é um verdadeiro fóssil vivo – há mais de 100 milhões de anos sua família existe sem modificações – atingindo quando adulto cerca de dois metros e um peso médio de 100 quilos, embora haja relatos antigos de exemplares com quatro metros e 250 quilos. Seu nome significa peixe (pira) vermelho (urucu) por sua coloração.